Auto-exame

“Vamos novamente visitar nossos irmãos em todas as cidades em que pregamos a palavra do Senhor, e ver como eles o fazem.” – Atos 15. 36

O texto que encabeça esta página contém uma proposta que o apóstolo Paulo fez a Barnabé após sua primeira jornada missionária. Ele propôs revisitar as Igrejas que eles tinham sido os meios de fundar e ver como estavam se saindo. Seus membros continuavam firmes na fé? Eles estavam crescendo em graça? Eles estavam indo para a frente ou parando? Eles estavam prosperando ou caindo? – “Vamos novamente visitar nossos irmãos e ver como eles se saem”.

Esta foi uma proposta sábia e útil. Vamos colocar isso no coração e aplicá-lo a nós mesmos no século XIX. Vamos procurar nossos caminhos e descobrir como as coisas se colocam entre nós e Deus. Vamos “ver como fazemos”. Peço a todos os leitores deste volume que iniciem sua leitura juntando-se a mim na auto-indagação. Se alguma vez foi necessária uma auto-indagação sobre religião, ela é necessária nos dias atuais.

Vivemos em uma era de privilégios espirituais peculiares. Desde que o mundo começou, nunca houve uma oportunidade para a alma de um homem ser salva, como existe na Inglaterra neste momento. Nunca houve tantos sinais de religião na terra, tantos sermões pregados, tantos cultos realizados em igrejas e capelas, tantas Bíblias vendidas, tantos livros e folhetos religiosos impressos, tantas sociedades para evangelizar a humanidade apoiada, tanto respeito exterior pago ao cristianismo. As coisas são feitas em todos os lugares hoje em dia, que cem anos atrás seriam considerados impossíveis. Os bispos apoiam os esforços mais ousados ​​e agressivos para alcançar os não convertidos. Decanos e capelães abrem as naves das catedrais para os sermões de domingo à noite! Os clérigos da escola mais alta da High School defendem missões especiais e competem com seus irmãos evangélicos ao proclamar que ir à igreja no domingo não é suficiente para levar um homem ao céu. Em suma, há uma agitação sobre a religião hoje em dia, para a qual não havia nada como desde que a Inglaterra era uma nação, e que os céticos e infiéis mais inteligentes não podem negar. Se Romaine, Venn, Berridge, Rowlands, Grimshaw e Hervey [1] tivessem sido informados de que essas coisas aconteceriam cerca de um século após a morte deles, eles ficariam tentados a dizer, com o nobre samaritano: ” Se o Senhor criar janelas do céu, pode ser isso” (2 Reis 7. 19.). Mas o Senhor abriu as janelas do céu. Hoje em dia, na Inglaterra se ensina mais o evangelho real e o caminho da salvação pela fé em Jesus Cristo, em uma semana, do que em um ano no tempo de Romaine. Certamente, tenho o direito de dizer que vivemos em uma era de privilégios espirituais. Mas somos melhores por isso? Em uma época como essa, é bom perguntar: “Como fazemos a respeito de nossas almas?”


Vivemos em uma era de perigo espiritual peculiar. Nunca, talvez, desde que o mundo começou, houve uma quantidade tão imensa de mera profissão externa de religião, como existe nos dias atuais. Uma proporção dolorosamente grande de todas as congregações da terra consiste de pessoas não convertidas, que nada sabem da religião do coração, nunca vêm à da Mesa do Senhor e nunca confessam Cristo em suas vidas diárias. Uma miríade de pessoas que estão sempre correndo atrás de pregadores, e se aglomerando para ouvir sermões especiais, não é nada melhor do que banheiras vazias e címbalos tilintantes, sem um grande número de cristãos vitais reais em casa [2]. A parábola do semeador está continuamente recebendo ilustrações mais vívidas e dolorosas. Os ouvintes do lado do caminho, os ouvintes do chão pedregoso, os ouvintes do chão espinhoso abundam por todos os lados.


Receio que a vida de muitos professores religiosos, nesta era, não seja nada melhor do que um curso contínuo de bebida espiritual. Eles estão sempre mórbidos ansiando por novas emoções; e eles parecem se importar pouco com o que é, se conseguirem. Toda pregação parece vir com eles; e eles parecem incapazes de “ver as diferenças”, desde que ouçam o que é inteligente, tenham os ouvidos fazendo cócegas e sentados na multidão. O pior de tudo é que existem centenas de jovens crentes não estabelecidos que estão tão infectados com o mesmo amor à excitação que, na verdade, acham que é um dever estar sempre buscando. Insensivelmente quase para si mesmos, eles adotam uma espécie de cristianismo histérico, sensacional e sentimental, até nunca se contentarem com os “velhos caminhos” e, como os atenienses, estão sempre correndo atrás de algo novo. Ver um jovem crente de mente calma, que não seja convencido, confiante, presumido e mais preparado para ensinar do que aprender, mas satisfeito com um esforço diário e constante de crescer à semelhança de Cristo e fazer a obra de Cristo discretamente e sem ostentação, em casa, está realmente se tornando quase uma raridade! Infelizmente, muitos jovens professores se comportam como jovens recrutas que não gastaram todo o seu dinheiro da recompensa. Eles mostram quão pouca raiz profunda eles têm, e quão pouco conhecimento de seus próprios corações, por barulho, franqueza, prontidão para contradizer e depor velhos cristãos e confiança excessiva em sua própria sonoridade e sabedoria imaginadas! Bem, será para muitos jovens professores dessa época se eles não terminarem, depois de serem jogados por um tempo e “levados de um lado para o outro por todo vento de doutrina”, juntando-se a alguma seita mesquinha, avarenta e censuradora, ou abraçando alguma heresia sem sentido, irracional e maluca. Certamente em tempos como esses, há uma grande necessidade de auto-exame. Quando olhamos ao nosso redor, podemos perguntar: “Como fazemos a respeito de nossas almas?”


Ao lidar com essa questão, acho que o plano mais curto será sugerir uma lista de assuntos para auto-investigação e analisá-los em ordem. Ao fazer isso, espero encontrar o caso de todos em cujas mãos esse volume possa cair. Convido todos os leitores deste artigo a se juntarem a mim em calma, buscando o auto-exame, por alguns breves minutos. Desejo falar comigo mesmo e com você. Eu me aproximo de você não como um inimigo, mas como um amigo. “O desejo e a oração do meu coração a Deus é que você seja salvo.” (Romanos 10. 1.) Tenha paciência comigo se eu disser coisas que, à primeira vista, parecem duras e severas. Acredite, é seu melhor amigo aquele que lhe diz a verdade.


(1) Deixe-me perguntar, em primeiro lugar, alguma vez pensamos em nossas almas? Receio que milhares de ingleses não possam responder satisfatoriamente a essa pergunta. Eles nunca dão ao sujeito da religião nenhum lugar em seus pensamentos. Desde o início do ano até o fim, eles são absorvidos na busca de negócios, prazer, política, dinheiro ou auto-indulgência de algum tipo ou de outro. A morte, o julgamento, a eternidade, o céu e o inferno, e um mundo vindouro, nunca são vistos e considerados com calma. Eles vivem como se nunca fossem morrer, ou se levantar novamente, ou estar no tribunal de Deus, ou receber uma sentença eterna! Eles não se opõem abertamente à religião, pois não têm reflexão suficiente sobre isso; mas comem, bebem, dormem, ganham dinheiro e gastam dinheiro, como se a religião fosse uma mera ficção e não uma realidade. Eles não são romanistas, nem socinianos, nem infiéis, nem a Igreja Alta, nem a Igreja Baixa, nem a Igreja Ampla. Eles não são nada e não se dão ao trabalho de ter opiniões. Um modo de vida mais insensato e irracional não pode ser concebido; mas eles não pretendem argumentar sobre isso. Eles simplesmente nunca pensam em Deus, a menos que estejam assustados por alguns minutos com doenças, morte em suas famílias ou acidente. Exceto essas interrupções, eles parecem ignorar completamente a religião, e se mantêm frios e imperturbáveis, como se não houvesse nada em que pensar, exceto neste mundo.


(2) Deixe-me perguntar, em segundo lugar, se alguma vez fazemos algo em relação às nossas almas? Há multidões na Inglaterra que pensam ocasionalmente em religião, mas infelizmente nunca vão além do pensamento. Depois de um sermão emocionante – ou depois de um funeral – ou sob pressão de doenças – ou no domingo à noite – ou quando as coisas estão acontecendo mal em suas famílias, ou quando encontram algum exemplo brilhante de cristão, ou quando caírem em algum livro ou folheto religioso impressionante – na época pensam bastante e até falam um pouco sobre religião de maneira vaga. Mas eles param, como se pensar e conversar bastassem para salvá-los. Eles sempre estão significando, e pretendendo, e propondo, e resolvendo, e desejando, e nos dizendo que “sabem” o que é certo e que “esperam” ser finalmente encontrados, mas nunca realizam nenhuma ação. Não existe uma separação real do serviço do mundo e do pecado, nem uma verdadeira tomada da cruz e depois de Cristo, nenhum feito positivo em seu cristianismo. A vida deles é gasta em desempenhar o papel de filho na parábola de nosso Senhor, a quem o pai disse: “Vá, trabalhe na minha vinha: e ele respondeu: eu vou, senhor, e não fui.” (Mateus 21. 30.). Eles são como aqueles que Ezequiel descreve, que gostaram de sua pregação, mas nunca praticaram o que ele pregou: – “Eles vêm a ti como o povo vem, e se sentam diante de ti como meu povo, e ouvem as tuas palavras, mas eles não as farão. E eis que lhes és como um cântico muito amável de alguém que tem uma voz agradável e pode tocar bem em um instrumento: pois ouvem as tuas palavras, mas eles não a praticam” (Ezequiel 33. 31, 32.). Em um dia como este, em que ouvir e pensar, sem realizar, é tão comum, ninguém pode imaginar com razão que pressiono os homens sobre a necessidade absoluta de auto-exame. Mais uma vez, então, peço aos meus leitores que considerem a pergunta do meu texto: – “Como fazemos a respeito de nossas almas?”


(3) Gostaria de perguntar, em terceiro lugar, se estamos tentando satisfazer nossas consciências com uma mera religião formal? Existem inúmeros na Inglaterra neste momento que estão naufragando nesta rocha. Como os fariseus da antiguidade, eles fazem muito barulho pela parte externa do cristianismo, enquanto a parte interior e espiritual é totalmente negligenciada. Eles têm o cuidado de comparecer a todos os serviços de seu local de culto e usam regularmente todas as suas formas e ordenanças. Eles nunca estão ausentes da Comunhão quando a Ceia do Senhor é administrada. Às vezes, são mais rigorosos na observação da Quaresma e atribuem grande importância aos dias dos santos. Eles são frequentemente partidários interessados ​​de sua própria igreja, seita ou congregação, e estão prontos para enfrentar qualquer pessoa que não concorde com eles. No entanto, durante todo esse tempo, não há coração em sua religião. Qualquer um que os conheça intimamente pode ver com meio olho que suas afeições estão voltadas para as coisas abaixo, e não para as coisas acima; e que eles estão tentando compensar a falta do cristianismo interior por uma quantidade excessiva de forma externa. E essa religião formal não lhes faz nenhum bem real. Eles não estão satisfeitos. Começando do lado errado, ao fazer as coisas exteriores primeiro, eles não sabem nada sobre [alegria e paz interior] e passam a vida em uma luta constante, secretamente consciente de que há algo errado, e sem saber por quê. Bem, afinal, se eles não passam de um estágio de formalidade para outro, entram em desespero até que mergulham fatalmente e terminam caindo no papismo! Quando cristãos professos desse tipo são tão dolorosamente numerosos, ninguém precisa se perguntar se eu pressiono sobre eles a importância primordial de um auto-exame. Se você ama a vida, não se contente com a casca, a concha e os andaimes da religião. Lembre-se das palavras de nosso Salvador sobre os formalistas judeus de Seus dias: “Este povo se aproxima com a boca e me honra com os lábios, mas seu coração está longe de mim. Em vão eles adoram” (Mateus 15. 9.). Precisa de algo mais do que ir diligentemente à igreja e receber a Ceia do Senhor para levar nossa alma ao céu. Meios de graça e formas de religião são úteis em seu caminho, e Deus raramente faz qualquer coisa por Sua igreja sem eles. Mas tenhamos cuidado de não naufragar no próprio farol, logo o que ajuda a mostrar o canal no porto. Mais uma vez pergunto: – “Como fazemos a respeito de nossas almas?”


(4) Deixe-me perguntar, em quarto lugar, se recebemos o perdão de nossos pecados? Poucos ingleses razoáveis ​​pensariam em negar que são pecadores. Muitos talvez diriam que não são tão maus quanto muitos, e que não foram tão perversos, e assim por diante. Mas poucos, repito, pretendem dizer que sempre viveram como anjos, e nunca fizeram, ou disseram, ou pensaram uma coisa errada todos os dias. Em resumo, todos nós devemos confessar que somos mais ou menos “pecadores” e, como pecadores, somos culpados diante de Deus; e, como culpados, devemos ser perdoados ou perdidos e condenados para sempre no último dia. – Agora, é a glória da religião cristã que nos fornece o próprio perdão de que precisamos: pleno, livre, perfeito, eterno e completo. É um artigo de renome esse credo conhecido que a maioria dos ingleses aprende quando são crianças. Eles são ensinados a dizer: “Eu acredito no perdão dos pecados”. Esse perdão dos pecados foi comprado para nós pelo eterno Filho de Deus, nosso Senhor Jesus Cristo. Ele comprou para nós, vindo ao mundo para ser nosso Salvador, e vivendo, morrendo e ressuscitando novamente, como nosso Substituto, em nosso favor. Ele comprou para nós ao preço de Seu próprio sangue mais precioso, sofrendo em nosso lugar na cruz e satisfazendo nossos pecados. Mas esse perdão, grande, pleno e glorioso como é, não se torna propriedade de todo homem e mulher, como é óbvio. Não é um privilégio que todo membro de uma Igreja possui, apenas porque ele é um clérigo. É algo que cada indivíduo deve receber por si mesmo por sua própria fé pessoal, apegar-se pela fé, apropriado pela fé, e fazer o seu próprio pela fé; ou então, no que lhe diz respeito, Cristo terá morrido em vão. “Quem crê no Filho tem a vida eterna, e quem não crê no Filho não verá a vida, mas a ira de Deus permanece sobre ele.” (João 3. 36.). Nenhum termo pode ser imaginado mais simples e mais adequado ao homem. Como disse o bom e velho Latimer [3], ao falar da questão da justificação, “é apenas acreditar e ter”. É apenas a fé que é necessária; e a fé nada mais é do que a humilde e sincera confiança da alma que deseja ser salva. Jesus é capaz e disposto a salvar; mas o homem deve vir a Jesus e crer. Todos os que creem são ao mesmo tempo justificados e perdoados; mas, sem crer, não há perdão.


Receio que seja exatamente aqui que multidões inglesas falham e correm o risco iminente de se perderem para sempre. Eles sabem que não há perdão dos pecados, exceto em Cristo Jesus. Eles podem lhe dizer que não há Salvador para os pecadores, nem Redentor, nem Mediador, exceto Aquele que nasceu da Virgem Maria e foi crucificado sob Pôncio Pilatos, morto e enterrado. Mas aqui eles param e não avançam mais! Eles nunca chegam ao ponto de realmente se apegar a Cristo pela fé e se tornar um com Cristo e Cristo neles. Eles podem dizer: Ele é um Salvador, mas não ‘meu Salvador’ – um redentor, mas não ‘meu Redentor’ – um sacerdote, mas não ‘meu sacerdote’ – um advogado, mas não ‘meu advogado’. então eles vivem e morrem imperdoáveis! Não admira que Martinho Lutero tenha dito: “Muitos estão perdidos porque não podem usar pronomes possessivos”. Quando esse é o estado de muitos atualmente, ninguém precisa se indagar se pergunto aos homens se eles receberam o perdão dos pecados. Uma eminente senhora cristã disse certa vez, em sua velhice: “O início da vida eterna em minha alma foi uma conversa que tive com um senhor de idade, que veio visitar meu pai, quando eu era pequena. Um dia, ele me pegou pela mão e disse: ‘Minha querida filha, minha vida está quase no fim e você provavelmente viverá muitos anos depois que eu partir. Mas nunca esqueça duas coisas. Uma é que existe algo como ter nossos pecados perdoados enquanto vivemos. O outro é que existe o conhecimento e o sentimento de que somos perdoados. Agradeço a Deus por nunca ter esquecido suas palavras.” – Como isto está conosco? Não descansemos até que “conheçamos e sintamos”, como diz o livro de orações, que somos perdoados. Mais uma vez, perguntemos: – No que diz respeito ao perdão dos pecados, “Como fazemos?”


(5) Deixe-me perguntar, em quinto lugar, se sabemos alguma coisa por experiência de conversão a Deus. Sem conversão, não há salvação. “Se você não se converter e se tornar criança, não entrará no reino dos céus.” – “Se um homem não nascer de novo, ele não poderá ver o reino de Deus.” – “Se alguém não tem o Espírito de Cristo, ele não é dele. “-” Se alguém está em Cristo, ele é uma nova criatura.” (Mateus 18. 3; João 3. 3; Romanos 8. 9; 2 Coríntios 5. 17.). Por natureza, somos todos tão fracos, tão mundanos, tão mundanos, de espírito terreno, tão inclinados ao pecado, que sem uma mudança completa, não podemos servir a Deus na vida e não poderíamos desfrutá-lo após a morte. Assim como os patos, assim que são chocados, tendem naturalmente para a água, e tal como as crianças, assim que conseguem fazer qualquer coisa, tendem para o egoísmo, mentira e engano; e ninguém ora ou ama a Deus, a menos que seja ensinado. Alto ou baixo, rico ou pobre, gentil ou simples, todos precisamos de uma mudança completa – uma mudança que é ofício especial do Espírito Santo nos dar. Chame o que quiser, – novo nascimento, regeneração, renovação, nova criação, vivificação, arrependimento -, o que é necessário para sermos salvos: se tivermos, será visto.


Sentido de pecado e profundo ódio a ele, fé em Cristo e amor a Ele, deleite em santidade e anseio por mais disso, amor ao povo de Deus e repugnância pelas coisas do mundo – estes são os sinais e evidências que sempre acompanhe a conversão. Um quantidade inumerável ao nosso redor, receio, não sabe nada sobre isso. Eles estão, na linguagem das Escrituras, mortos, adormecidos, cegos e impróprios para o reino de Deus. Ano após ano, talvez, eles continuem repetindo as palavras do Credo: “Eu creio no Espírito Santo”; mas eles são totalmente ignorantes de Suas operações cambiantes no homem interior. Às vezes, eles se lisonjeiam por terem nascido de novo, porque foram batizados, vão à igreja e recebem a Ceia do Senhor; enquanto eles são totalmente destituídos das marcas do novo nascimento, como descrito por São João em sua primeira epístola. E durante todo esse tempo as palavras das Escrituras são simples e claras: “Se você não se converter, de modo algum entrará no reino” (Mateus 18. 3.). Em tempos como esses, nenhum leitor deve se perguntar se eu pressiono o assunto da conversão na alma dos homens. Sem dúvida, há muitas conversões falsas em um dia de emoção religiosa como essa. Mas a moeda ruim não é prova de que não há dinheiro bom: antes, é um sinal de que existe alguma corrente de dinheiro que é valiosa e vale a pena imitar. Hipócritas e cristãos falsos são evidências indiretas de que existe uma graça real entre os homens. Vamos procurar nossos próprios corações e ver como é isso conosco. Mais uma vez, vamos perguntar, em matéria de conversão: “Como fazemos?”


(6) Gostaria de perguntar, em sexto lugar, se sabemos alguma coisa sobre santidade cristã prática? É tão certo quanto qualquer coisa na Bíblia que “sem santidade ninguém verá o Senhor” (Hebreus 12. 14.). É igualmente certo que é o fruto invariável da fé salvadora, o teste real da regeneração, a única evidência sólida da graça que habita, a consequência certa da união vital com Cristo. – A santidade não é a perfeição absoluta e a liberdade de todas as falhas. Nada disso! As palavras loucas de quem fala em gozar de “comunhão ininterrupta com Deus” por muitos meses devem ser grandemente depreciadas, porque aumentam as expectativas não bíblicas nas mentes dos jovens crentes e, portanto, prejudicam. A perfeição absoluta é para o céu, e não para a terra, onde temos um corpo fraco, um mundo perverso e um demônio ocupado continuamente perto de nossas almas. Tampouco é alcançada ou mantida a verdadeira santidade cristã, sem constante luta e contenda. O grande apóstolo, que disse: “Eu luto, eu trabalho, mantenho-me debaixo do meu corpo e o sujeito” (1 Coríntios 9. 27), ficaria surpreso ao ouvir sobre a santificação sem esforço pessoal, e ser informado de que os crentes precisam apenas ficar quietos, e tudo será feito por eles!


No entanto, por mais fraca e imperfeita que seja a santidade dos melhores santos, é algo verdadeiro e tem um caráter tão inconfundível quanto a luz e o sal. Não é algo que começa e termina com uma profissão barulhenta: será visto muito mais do que ouvido. A genuína santidade das Escrituras fará o homem cumprir seu dever em casa e à beira da lareira e adornará sua doutrina nas pequenas provações da vida cotidiana. Ele se exibirá tanto em graças passivas quanto ativas. Isso tornará um homem humilde, amável, gentil, altruísta, de bom humor, atencioso com os outros, amoroso, manso e perdoador. Não o obrigará a sair do mundo e se trancar em uma caverna, como um eremita. Mas fará com que ele cumpra seu dever naquele estado a que Deus o chamou, por princípios cristãos e segundo o padrão de Cristo. Essa santidade, eu sei bem, não é comum. É um estilo de cristianismo prático que é dolorosamente raro atualmente. Mas não encontro outro padrão de santidade na Palavra de Deus – nenhum outro que se refira às gravuras desenhadas por nosso Senhor e Seus apóstolos. Numa época como essa, nenhum leitor pode se perguntar se eu pressiono esse assunto também na atenção dos homens. Mais uma vez, perguntemos: – Em matéria de santidade, como estão as nossas almas? “Como fazemos?”


(7) Deixe-me perguntar, em sétimo lugar, se sabemos alguma coisa sobre apreciar os meios da graça? Quando falo dos meios da graça, tenho em mente cinco coisas principais – a leitura da Bíblia, a oração particular, a adoração pública, o sacramento da Ceia do Senhor e o descanso do dia do Senhor. São meios que Deus designou graciosamente, a fim de transmitir graça ao coração do homem pelo Espírito Santo ou manter a vida espiritual depois que ela começou. Enquanto o mundo existir, o estado da alma de um homem sempre dependerá muito da maneira e do espírito em que ele usa os meios da graça. A maneira e o espírito, digo deliberadamente e de propósito. Muitos ingleses usam os meios da graça com regularidade e formalidade, mas nada sabem de como apreciá-los: eles os atendem por uma questão de dever, mas sem um pingo de sentimento, interesse ou afeição. No entanto, mesmo o senso comum pode nos dizer que esse uso formal e mecânico de coisas sagradas é totalmente inútil e sem valor. Nosso sentimento sobre eles é apenas um dos muitos testes do estado de nossas almas. Como se pode pensar que esse homem ama a Deus, que lê sobre Ele e Seu Cristo, como uma mera questão de dever, conteúdo e satisfação, se ele acabou de levar sua marca adiante em tantos capítulos? – Como esse homem pode supor que está pronto para encontrar Cristo, se nunca se preocupa em derramar seu coração em particular a Ele como amigo, e está satisfeito em dizer uma série de palavras todas as manhãs e noites, sob o nome de “oração”, mal pensando sobre o que ele é? – Como esse homem pode ser feliz no céu para sempre, se ele considera o domingo um dia aborrecido, sombrio e cansativo – que não conhece nada de oração e louvor e não se importa se ouve a verdade ou o erro do púlpito, ou mal ouve o sermão? – Qual pode ser a condição espiritual daquele homem cujo coração nunca “queima dentro de si”, quando recebe aquele pão e vinho que nos lembram especialmente a morte de Cristo na cruz e a expiação por pecado? Essas perguntas são muito sérias e importantes. Se os meios da graça não tivessem outro uso, e não fossem ajudas poderosas para o céu, seriam úteis para fornecer uma prova do nosso estado real aos olhos de Deus. Diga-me o que um homem faz em matéria de leitura e oração da Bíblia, em matéria de domingo, adoração pública e Ceia do Senhor, e em breve vou lhe dizer o que ele é e por qual caminho ele está viajando. Como isso está ocorrendo conosco? Mais uma vez, perguntemos: – No que diz respeito aos meios da graça, “Como fazemos?”


(8) Deixe-me perguntar, em oitavo lugar, se alguma vez tentamos fazer algo de bom no mundo? Nosso Senhor Jesus Cristo estava continuamente “fazendo o bem”, enquanto estava na terra (Atos 10. 38.). Os apóstolos e todos os discípulos nos tempos bíblicos estavam sempre se esforçando para seguir Seus passos. Um cristão que se contentava em ir para o céu, e não se importava com o que acontecia com os outros, se eles viviam felizes e morriam em paz ou não, teria sido considerado como uma espécie de monstro nos tempos primitivos, que não tinham o Espírito de Cristo. Por que devemos supor por um momento que um padrão mais baixo será suficiente nos dias atuais? Por que as figueiras que não dão frutos são poupadas nos dias atuais, quando no tempo de nosso Senhor elas eram cortadas como “madeireiros da terra”? (Lucas 13. 7.). Essas são perguntas sérias e exigem respostas sérias.


Hoje em dia, há uma geração de cristãos professos que parecem não saber nada sobre cuidar de seus vizinhos e são totalmente absorvidos pelas preocupações do número um – isto é, deles e de suas famílias. Eles comem, bebem, dormem, vestem-se, trabalham, ganham dinheiro e gastam dinheiro ano após ano; e se os outros são felizes ou infelizes, estão bem ou doentes, convertidos ou não convertidos, viajando para o céu ou para o inferno, parecem ser perguntas sobre as quais são supremamente indiferentes. Tem como isso estar certo? Pode ser reconciliado com a religião daquele que falou a parábola do bom samaritano e nos mandou “ir e fazer o mesmo”? (Lucas 10. 37.). Duvido totalmente.

Há muito a ser feito por todos os lados. Não há um lugar na Inglaterra onde não haja um campo para o trabalho e uma porta aberta para ser útil, se alguém estiver disposto a entrar nele. Não há um cristão na Inglaterra que não consiga encontrar um bom trabalho para os outros, se ele tiver apenas um coração para fazê-lo. O homem ou a mulher mais pobre, sem um único centavo para dar, sempre pode mostrar sua profunda simpatia pelos doentes e tristes e, pela simples natureza e por terna ajuda, pode diminuir a miséria e aumentar o conforto de alguém neste mundo conturbado. Mas, infelizmente, a grande maioria dos cristãos professos, ricos ou pobres, clérigos ou dissidentes, parece possuída por um diabo de egoísmo detestável, e não conhece o luxo de fazer o bem. Eles podem discutir a cada hora sobre o batismo, a ceia do Senhor, as formas de adoração e a união da Igreja e do Estado, e questões similares. Mas todo esse tempo eles parecem não se importar com seus vizinhos. O ponto prático claro, se eles amam o próximo, como o samaritano amava o viajante na parábola, e podem poupar tempo e dificuldade para fazer o bem a ele, é um ponto que eles nunca tocam com um dos dedos. Em muitas paróquias inglesas, tanto na cidade como no país inteiro, o amor verdadeiro parece quase morto, tanto na igreja quanto na capela, e o miserável espírito de festa e controvérsia são os únicos frutos que o cristianismo parece capaz de produzir. Em um dia como esse, nenhum leitor deve se perguntar se eu pressiono esse assunto simples e antigo em sua consciência. Sabemos alguma coisa de genuíno amor samaritano pelos outros? Alguma vez tentamos fazer algum bem a alguém além de nossos próprios amigos e parentes, e nosso próprio partido ou causa? Estamos vivendo como discípulos d’Aquele que “sempre faziam o bem” e ordenaram que seus discípulos o aceitassem como “exemplo”? (João 13. 15.). Se não, com que rosto o encontraremos no dia do julgamento? Também nesta questão, como é que acontece com nossas almas? Mais uma vez pergunto: “Como nós estamos indo?”


(9) Gostaria de perguntar, em nono lugar, se sabemos alguma coisa sobre viver a vida de comunhão habitual com Cristo? Por “comunhão”, quero dizer o hábito de “permanecer em Cristo”, de que nosso Senhor fala, no décimo quinto capítulo do Evangelho de São João, como essencial para a fecundidade cristã (João 15. 4-8). Entenda-se claramente que a união com Cristo é uma coisa e a comunhão é outra. Não pode haver comunhão com o Senhor Jesus sem primeiro a união; mas, infelizmente, pode haver união com o Senhor Jesus, e depois pouca ou nenhuma comunhão. A diferença entre as duas coisas não é a diferença entre dois passos distintos, mas a diferença entre as extremidades superior e inferior de um plano inclinado. A união é o privilégio comum de todos os que sentem seus pecados e se arrependem verdadeiramente, e chegam a Cristo pela fé e são aceitos, perdoados e justificados nele. Muitos crentes, pode-se temer, nunca superem esse estágio! Em parte por ignorância, em parte por preguiça, em parte por medo do homem, em parte por amor secreto ao mundo, em parte por algum pecado imortal e deprimido, contentam-se com um pouco de fé, e um pouco de esperança, e com um pouco de paz, e um pouco de santidade. E eles vivem a vida inteira nessa condição – duvidosos, fracos, parados e dando frutos apenas “trinta vezes” até o fim de seus dias!

A comunhão com Cristo é o privilégio daqueles que se esforçam continuamente para crescer em graça, fé, conhecimento e conformidade com a mente de Cristo em todas as coisas – que “não olham para as coisas atrás” e “não contam o que eles mesmos alcançaram”, mas “pressionam em direção à marca do prêmio do alto chamado de Deus em Cristo Jesus” (Filipenses 3. 14.). A união é o broto, mas a comunhão é a flor: a união é o bebê, mas a comunhão é o homem forte. Quem tem união com Cristo faz bem; mas aquele que desfruta de comunhão com Ele se sai muito melhor. Ambos têm uma vida, uma esperança, uma semente celestial em seus corações – um Senhor, um Salvador, um Espírito Santo, um lar eterno: mas a união não é tão boa quanto a comunhão! O grande segredo da comunhão com Cristo é estar continuamente “vivendo a vida de fé Nele”, e retirando Dele a cada hora o suprimento que toda hora requer. “Para mim”, disse São Paulo, “viver é Cristo” – “Eu vivo: porém não eu, mas Cristo vive em mim.” (Gálatas 2. 20; Filipenses 1. 21)


Uma comunhão como essa é o segredo da permanente “alegria e paz em acreditar”, que santos eminentes como Bradford e Rutherford [4] possuíam notoriamente. Ninguém era mais humilde ou mais convencido de suas próprias enfermidades e corrupção. Eles teriam lhe dito que o sétimo capítulo de Romanos descreveu precisamente sua própria experiência. Eles teriam endossado cada palavra da “Confissão” colocada na boca dos verdadeiros crentes, em nosso Serviço de Comunhão no livro de orações. Eles teriam dito continuamente: “A lembrança de nossos pecados é dolorosa para nós; o fardo deles é intolerável”. Mas estavam sempre olhando para Jesus, e Nele podiam se alegrar. – Uma comunhão como essa é o segredo das esplêndidas vitórias que homens como esses conquistaram sobre o pecado, o mundo e o medo da morte. Eles não ficaram parados, dizendo: “Deixo tudo para Cristo fazer por mim”, mas, fortes no Senhor, eles usaram a natureza divina que Ele havia implantado neles, com ousadia e confiança, e foram “mais do que vencedores, por meio daquele que os amava”. (Romanos 8. 37). Como São Paulo, eles teriam dito: “Tudo posso naquele que me fortalece”. (Filipenses 4. 13) – A ignorância dessa vida de comunhão é uma entre muitas razões pelas quais tantos nesta época estão ansiosos pelo Confessionário e por visões estranhas da “presença real” na Ceia do Senhor. Tais erros geralmente surgem do conhecimento imperfeito de Cristo e de visões obscuras da vida de fé em um Salvador ressuscitado, vivo e intercedente.


A comunhão com Cristo assim é algo comum? Ai de mim! É realmente muito raro! A maior parte dos crentes parece satisfeita com o mínimo conhecimento elementar da justificação pela fé, e meia dúzia de outras doutrinas, e vai duvidando, mancando, parando, gemendo ao longo do caminho para o céu, e experimentando pouco o senso de vitória ou alegria. As igrejas desses últimos dias estão cheias de crentes fracos, impotentes e sem influência, salvos afinal, “mas como pelo fogo”, mas nunca abalando o mundo e sem saber nada sobre uma “entrada abundante” (1 Coríntios 3. 15; 2 Pedro 1. 11). Desânimo, Mente-Fraca e Muito-Medo, em “O Peregrino”, chegaram à cidade celestial tão real e verdadeiramente quanto Valente-Pela-Verdade e Coração de Gelo. Mas eles certamente não o alcançaram com o mesmo conforto e não fizeram uma décima parte do mesmo bem no mundo! Temo que haja muitos como eles hoje em dia! Quando as coisas são assim nas igrejas, nenhum leitor pode se constranger se eu perguntar como isso acontece em nossas almas. Mais uma vez pergunto: – Em matéria de comunhão com Cristo, “como fazemos?”.


(10) Deixe-me perguntar, em décimo e último lugar, se sabemos alguma coisa de estarmos prontos para a segunda vinda de Cristo? Que Ele voltará na segunda vez é tão certo quanto qualquer coisa na Bíblia. O mundo ainda não viu o último ato d’Ele. Tão certo quanto Ele subiu visivelmente, e no corpo, no Monte das Oliveiras, diante dos olhos de Seus discípulos, tão certamente Ele voltará nas nuvens do céu, com poder e grande glória (Atos 11). Ele virá para ressuscitar os mortos, mudar os vivos, recompensar Seus santos, punir os iníquos, renovar a terra e tirar a maldição – para purificar o mundo, assim como Ele purificou o templo – e estabelecer um reino onde o pecado não terá lugar, e a santidade será a regra universal. Os credos nos quais repetimos e professamos acreditar, declaram continuamente que Cristo está voltando. Os cristãos primitivos tornaram como parte de sua religião procurar o Seu retorno. Para trás, olharam para a cruz e a expiação pelo pecado, e se alegraram em Cristo crucificado. Para cima, eles olharam para Cristo à direita de Deus e se regozijaram com a intercessão de Cristo. Adiante, eles olharam para o retorno prometido de seu Mestre e se alegraram com o pensamento de que o veriam novamente. E devemos fazer o mesmo.

O que realmente temos de Cristo? O que sabemos dele? E o que pensamos dele? Estamos vivendo como se desejássemos vê-Lo novamente e amarmos Sua aparição? – A prontidão para essa aparição nada mais é do que ser um cristão real e consistente. Não requer que ninguém deixe de trabalhar diariamente. O fazendeiro não precisa abandonar sua fazenda, nem o vendedor de seu balcão, nem o médico de seus pacientes, nem o carpinteiro de seu martelo e pregos, nem o pedreiro de sua argamassa e espátula, nem o ferreiro de sua ferraria. Cada um e todos não podem fazer melhor do que ser encontrado cumprindo seu dever, mas cumprindo-o como cristão, e com o coração cheio e pronto para partir. Diante de uma verdade como essa, nenhum leitor pode se surpreender se eu perguntar: como está a nossa alma em relação à segunda vinda de Cristo? O mundo está envelhecendo e correndo para semear. A grande maioria dos cristãos parece os homens da época de Noé e Ló, que estavam comendo e bebendo, casando-se e dando-se em casamento, plantando e construindo, até o mesmo dia em que inundações e incêndios vieram. Essas palavras de nosso Mestre são muito solenes e comoventes: – “Lembre-se da esposa de Ló.” – “Não preste atenção a qualquer momento que seu coração esteja sobrecarregado com os cuidados desta vida e que esse dia chegue de surpresa.” (Lucas 17. 32; 21. 34.). Mais uma vez pergunto: – Em matéria de prontidão para a segunda vinda de Cristo: “Como fazemos?”.

Termino minhas perguntas aqui. Eu poderia facilmente adicionar a elas; mas acredito que já disse o suficiente, no começo deste livro, para despertar a auto-indagação e o auto-exame em muitas mentes. Deus é minha testemunha de que não disse nada que não considerasse de suma importância para minha própria alma. Eu só quero fazer o bem aos outros. Permitam-me concluir agora com algumas palavras de aplicação prática.


(a) Alguém dentre os leitores deste artigo está dormindo e é totalmente ignorante a repeito da religião? Ó, acorde e não durma mais! Olhe para os pátios e cemitérios. Uma a uma, as pessoas ao seu redor estão caindo nelas, e você deverá estar lá um dia. Aguarde um mundo vindouro, coloque a mão no coração e diga, se você ousar, que está apto a morrer e encontrar Deus. Ah! Você é como quem dorme em um barco à deriva na direção das cataratas do Niágara! “O que queres dizer, ó dorminhoco! Levanta-te e invoca o teu Deus!” – “Acorda tu que dormes, e ressuscita dentre os mortos, e Cristo te dará luz!” (Jonas 1. 6; Efésios 5. 14).

(b) Alguém dentre os leitores deste artigo está se auto-condenando e com medo de que não haja esperança para sua alma? Deixe de lado seus medos e aceite a oferta de nosso Senhor Jesus Cristo aos pecadores. Ouça-o dizendo: “Vinde a mim, todos os que trabalham e estão sobrecarregados, e eu vos darei descanso”. (Mateus 11. 28) “Se alguém tem sede, venha a Mim e beba.” (João 7. 37) “Aquele que vem a mim de maneira alguma será rejeitado.” (João 6. 37) Não duvide que essas palavras sejam para você e para qualquer outra pessoa. Traga todos os seus pecados, descrença e sentimento de culpa, inaptidão e dúvidas e enfermidades – leve tudo a Cristo. “Este homem recebe pecadores”, e ele receberá você (Lucas 15. 2). Não fique parado, hesitante entre duas opiniões e esperando uma estação conveniente. “Levanta-te: ele te chama!” Venha a Cristo neste mesmo dia (Marcos 10: 49).

(c) Alguém dentre os leitores deste artigo é um crente que professa Cristo, mas um crente sem muita alegria, paz e conforto? Tome estes conselhos neste dia. Examine seu próprio coração e veja se a falha não é inteiramente sua. Muito provavelmente você está sentado à vontade, satisfeito com um pouco de fé e um pouco de arrependimento, um pouco de graça e um pouco de santificação, e inconscientemente recuando dos extremos. Você nunca será um cristão muito feliz nesse ritmo, ainda que viva até a idade de Matusalém. Mude seu plano, se você ama a vida e os bons dias, sem demora. Saia ousadamente e aja com determinação. Seja minucioso, minucioso, muito minucioso no seu cristianismo e coloque o rosto totalmente em direção ao sol. Deixe de lado todo peso, e o pecado que te aflige tão facilmente. Esforce-se para se aproximar de Cristo, para permanecer n’Ele, apegar-se a Ele e sentar-se aos Seus pés como Maria, e beber inteiramente as águas da fonte da vida. “Essas coisas”, diz São João, “escrevemos para você para que sua alegria possa ser plena” (1 João 1. 4). “Se andarmos na luz como Ele está na luz, teremos comunhão uns com os outros.” (1 João 1. 7).

(d) Alguém dentre os leitores deste artigo é um crente oprimido com dúvidas e medos, por causa de sua fraqueza, enfermidade e senso de pecado? Lembre-se do texto que diz de Jesus: “Ele não quebrará a cana quebrada, e não apagará o linho fumegante” (Mateus 12. 20). Sinta-se confortável ao pensar que este texto é para você. E se sua fé é fraca? É melhor do que nenhuma fé. O mínimo de grãos da vida é melhor que a morte. Talvez você esteja esperando demais neste mundo. Terra não é o céu. Você ainda está no corpo. Espere pouco de si mesmo, mas muito de Cristo. Olhe mais para Jesus e menos para si mesmo.

(e) Finalmente, alguém dentre os leitores deste artigo às vezes pode ficar abatido pelas provações que encontra no caminho para o céu, como provações corporais, provações familiares, provações de circunstâncias, provações de vizinhos e provações do mundo? Olhe para um Salvador compreensivo à direita de Deus e derrame seu coração diante dele. Ele pode ser tocado com o sentimento de suas enfermidades, pois sofreu a tentação de fazê-lo. – Você está sozinho? Ele também estava. Você está sendo deturpado e caluniado? Ele também foi. Você foi abandonado pelos amigos? Ele também foi. Você é perseguido? Ele também era. Você está cansado de corpo e entristecido de espírito? Ele também estava. – Sim! Ele pode sentir por você e também pode ajudar. Então aprenda a se aproximar de Cristo. O tempo é curto. Ainda há um pouco de tempo, e então tudo terminará: em breve estaremos “com o Senhor”. “Existe um fim; e tua expectativa não será cortada”. (Provérbios 23. 18) “Você precisa ter paciência, para que, depois de fazer a vontade de Deus, possa receber a promessa. Por pouco tempo, e Aquele que virá, virá, e não tardará.” (Hebreus 10. 36, 37)

~

J. C. Ryle

Practical Religion (1879). Disponível em Gutenberg.

Notas:

[1] William Romaine (1714-1795), John Venn (1759-1813), John Berridge (1716-1793), William Grimshaw (1708-1764), Daniel Rowland (ou Rowlands, 1713-1790), James Hervey (1714-1758) – N.T.

[2] É curioso e instrutivo observar como a história se repete e quanta semelhança existe no coração humano em todas as épocas. Mesmo na Igreja Primitiva, diz Canon Robertson, “muitas pessoas foram encontradas na igreja para as grandes cerimônias cristãs, e nos teatros, ou mesmo nos templos, para os espetáculos pagãos. O ritual da Igreja era visto como um espetáculo teatral. Os sermões eram ouvidos como exibição de retóricos; e pregadores eloquentes eram aplaudidos, batendo palmas, batendo os pés, agitando lenços, gritos de “ortodoxo”, “décimo terceiro apóstolo” e manifestações semelhantes, que esses professores como Crisóstomo e Agostinho tentaram conter, para persuadir seus rebanhos a uma maneira mais lucrativa de ouvir. Alguns foram à Igreja apenas para o sermão, alegando que podiam orar em casa. E quando as partes mais atraentes do serviço terminassem, a grande massa do povo partiu sem permanecer para a eucaristia.” – Robertson, Church History “, b. II., Cap. VI, p. 356 – N. A.

[3] Hugh Latimer (1487-1555) – N.T.

[4] John Bradford (1510-1555), Samuel Rutherford (1600-1661) – N.T.

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