John Byrom

John Byrom ( 29 de fevereiro de 1692 – 26 de setembro de 1763) poeta inglês, escritor de hinos e inventor de um sistema de taquigrafia, nasceu em Kersal Cell, perto de Manchester, em 29 de fevereiro de 1692, filho mais novo de um próspero comerciante. Ele foi educado na escola Merchant Taylors e no Trinity College, Cambridge, do qual se tornou colega em 1714. Seu primeiro poema, “Colin to Phoebe”, uma pastoral, apareceu no Espectador, no 603. Dizem que a heroína ter sido a filha do Dr. Bentley, Joanna, mãe de Richard Cumberland, o dramaturgo. Depois de deixar a universidade, Byrom foi para o exterior, ostensivamente para estudar medicina, mas nunca praticou e, possivelmente, sua missão era realmente política, pois era um adepto do pretendente. Ele foi eleito membro da Royal Society em 1724. Em seu retorno a Londres, casou-se com sua prima em 1721 e, para se sustentar, ensinou um novo método de abreviação de sua própria invenção, até que conseguiu (1740) a propriedade de seu pai na morte de seu irmão mais velho. Seu diário fornece retratos e cartas interessantes dos muitos grandes homens de sua época que ele conhecia intimamente.

Byrom teve vários filhos, mas seu favorito era sua filha Dorothy, conhecida como Dolly. Em dezembro de 1745, depois de uma brincadeira com Dolly, ele prometeu escrever algo para ela no Natal; deveria ser escrito especialmente para ela e mais ninguém. A encantada Dolly lembrava ao pai sua promessa todos os dias, à medida que o Natal se aproximava. Na manhã de Natal, quando desceu para tomar café, encontrou vários presentes esperando por ela. Entre eles havia um envelope endereçado a ela com a letra de seu pai. Foi a primeira coisa que ela abriu e, para sua grande alegria, provou ser uma canção de Natal intitulada “Cristãos acordados! Saúdem a manhã feliz”.

Ele morreu em 26 de setembro de 1763. Uma coleção de seus poemas foi publicada em 1773, e ele está incluído nos poetas ingleses de Alexander Chalmers. Seu sistema de taquigrafia não foi publicado até depois de sua morte, quando foi impresso como A taquigrafia inglês universal; ou a maneira de escrever inglês da maneira mais fácil, concisa, regular e bonita, aplicável a qualquer outro idioma, mas particularmente ajustada à inglesa (Manchester, 1767).

Fonte: Britannica, em Gutenberg.

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